Play Therapy: Why is Play Important?

Play therapy is a form of therapy where a child is brought into a special play room with very specific toys. In non-directive play therapy, children are not told how or what to play with (within limits so they do not hurt themselves or the counselor). Instead, children are encouraged to use the toys as ways to express themselves. But why is play so important in therapy?

A child’s natural language is play.  You don’t have to teach children how to play.  It is their natural way of expressing themselves.  If you have ever given a child a box, or slivers of paper, or even a leaf, you’ll often notice how quickly they will turn it into a spaceship, a flock of birds, or a dragon.

Play therapy is very different from home play. It can sometimes be tempting to tell a child how to play with something, but in play therapy, they get to decide how they want to play with the toys. As Gary Landreth, a play therapist says, “toys are used like words by children, and play is their language.” They may be able to understand and speak words to explain certain things, but they are still in the process of shifting from non-verbal communication to verbal communication.  

Have you ever let sand run between your fingers?  Have you ever noticed its calming ability?  Even for adults, there is something very therapeutic about non-directive play. In play therapy, the counselor does not put a specific objective on play.  It simply is.  And in having that blank canvas, children are allowed to use play as a way to communicate.

Terapia del juego: ¿Por qué es importante el juego?

La terapia del juego es una forma de terapia donde un niño es llevado a una sala de juego especial con juguetes muy específicos. En la terapia de juego, no se les dice a los niños cómo deben de jugar ni con qué juguetes (si hay límites para que no se lastimen a sí mismos ni al consejero). En cambio, a los niños son alentados a usar los juguetes para expresarse. Pero, ¿por qué es tan importante el juego en la terapia?

El lenguaje natural de un niño es el juego. No tienes que enseñar a los niños cómo jugar. Es su forma natural de expresarse. No mas usando una caja, o hojuelas de papel, o incluso una hoja, los niños pueden rápidamente convertirlos en una nave espacial, una bandada de aves o un dragón.

La terapia de juego es muy diferente a jugando en la casa. A veces hay la tentación de decirle a un niño cómo juga, pero en la terapia de juego, ellos deciden cómo quieren jugar con los juguetes. Como dice Gary Landreth, un consejero de juego, " los niños usan los juguetes como palabras y el juego es su lenguaje.”

Los niños pueden comprender y usar palabras para explicar ciertas cosas, pero todavía están en el proceso de pasar de la comunicación no verbal a la comunicación verbal.

¿Alguna vez ha dejado correr la arena entre los dedos? ¿ Ha notado como calma su habilidad? Incluso para los adultos, hay algo muy terapéutico en el juego no directivo. En terapia de juego, el consejero no pone un objetivo específico en el juego. Simplemente lo es. Y al tener ese lienzo en blanco, se les permite a los niños usar el juego como una forma de comunicarse.